Peregrine: Fallas Técnicas Frustran la Misión Lunar Estadounidense Después de 51 Años

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Cabo Cañaveral, Florida – En un revés impactante para la exploración espacial estadounidense, la misión lunar Peregrine, destinada a realizar el primer aterrizaje controlado en la Luna en más de medio siglo, se ha visto empañada por graves fallas técnicas. El módulo espacial, operado por la empresa privada Astrobotic y lanzado desde Cabo Cañaveral el pasado lunes, enfrenta desafíos cruciales que han frustrado su misión histórica.

La NASA, que había contratado a Astrobotic para llevar a cabo la misión, anunció en un comunicado que Peregrine experimentó una “anomalía que le impedía apuntar sus paneles solares de manera estable hacia el Sol”. Esto se debe a un fallo en el sistema de propulsión que ha llevado a la pérdida crítica de combustible, dejando al módulo espacial sin posibilidad de un aterrizaje suave en la Luna.

Los problemas comenzaron poco después de que Peregrine se separara del cohete Vulcan y se establecieran las comunicaciones con los controladores terrestres. La nave luchaba por mantener una fijación estable con el Sol, afectando la recarga de su batería a través de células solares. Aunque los ingenieros lograron reorientar la nave y cargar la batería, la fuga de propulsor impide cualquier posibilidad de aterrizaje exitoso.

La misión, programada para el 23 de febrero sobre el valle de lava Sinus Viscositatis, llevaba a bordo cinco instrumentos científicos destinados a estudiar el entorno lunar en anticipación de futuras misiones tripuladas.

Astrobotic es la primera de tres compañías estadounidenses contratadas por la NASA para enviar módulos de aterrizaje a la Luna bajo un nuevo acuerdo. A pesar de ser diseñadas y operadas por empresas privadas, la NASA mantiene un papel de cliente en estas misiones, buscando reducir costos a largo plazo.

Entre la carga de la NASA a bordo de Peregrine se encuentra el Espectrómetro de Masa Iónica (PITMS), construido en el Reino Unido, que busca entender la distribución del agua en la Luna, un recurso esencial para futuras misiones humanas.

No obstante, la misión también lleva a bordo pequeños vehículos exploradores, incluyendo robots de dos ruedas de México, generando controversia por la inclusión de un paquete de restos humanos incinerados, como el ADN del escritor británico de ciencia ficción Arthur C. Clarke.

La falla de Peregrine resalta los riesgos y desafíos asociados con la creciente participación de empresas privadas en la exploración espacial. A medida que EE.UU. intenta reanudar las misiones tripuladas a la Luna, este contratiempo podría tener repercusiones significativas en la planificación futura de la NASA y sus asociaciones comerciales.

Aunque la exploración lunar continúa con la próxima misión dirigida por Japón el 15 de enero, la atención se centra ahora en cómo la NASA y Astrobotic abordarán las lecciones aprendidas de esta experiencia para garantizar el éxito de futuras misiones lunares.

Fuente: Este artículo fue redactado con ayuda de IA en base a información de publicación en BBC News Mundo / Jonathan Amos

https://www.bbc.com/mundo/articles/c72ymkll1y3o

Video producido y editado por Tech News

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