2023: Un Año Estelar en la Historia de los Lanzamientos Espaciales Liderados por SpaceX y China

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El año 2023 ha dejado una marca imborrable en la historia de la exploración espacial, con un récord asombroso de 223 lanzamientos orbitales. Este hito, según el informe anual del astrofísico Jonathan McDowell del Centro Harvard & Smithsonian, supera los récords anteriores de 2022 y 2021, consolidándose como el año con más lanzamientos espaciales en la historia. Sin embargo, lo más destacado es que el 74% de estos lanzamientos estuvo a cargo de las dos principales potencias espaciales del momento: SpaceX y China.

Desglose de los Lanzamientos

De los 223 cohetes lanzados, 212 lograron alcanzar con éxito la órbita terrestre. Estados Unidos lideró la carga con 109 lanzamientos, de los cuales 98 fueron cortesía de SpaceX. China no se quedó atrás, contribuyendo con 67 misiones exitosas. Rusia, India, Nueva Zelanda, Europa, Japón, Irán, Israel, Corea del Norte y Corea del Sur completaron el panorama espacial mundial con sus propios lanzamientos.

SpaceX

SpaceX, la compañía liderada por Elon Musk, brilló con luz propia al protagonizar 98 de los 109 lanzamientos desde suelo estadounidense. La Starship realizó dos lanzamientos exitosos, marcando su debut en el espacio, mientras que el Falcon Heavy realizó cinco misiones, incluyendo la colocación en órbita del avión espacial X-37B del Pentágono. El Falcon 9 fue el protagonista indiscutible con 91 lanzamientos, 62 de los cuales contribuyeron a expandir la constelación Starlink, consolidando la posición de SpaceX en el mercado de Internet satelital de baja latencia.

A pesar de quedarse a dos lanzamientos de la meta de 100 propuesta por Elon Musk, SpaceX cerró el año con 5.268 satélites activos en la constelación Starlink, impulsando su valoración a impresionantes 180.000 millones de dólares en 2023, superando a gigantes veteranos como Boeing, Lockheed Martin y Northrop Grumman.

China

Por su parte, China deslumbró al mundo con 67 misiones orbitales, de las cuales 66 fueron exitosas. Destacando el lanzamiento del cohete comercial Zhuque 2 de la compañía LandSpace, que se convirtió en el primer lanzador de metano en llegar a la órbita terrestre, adelantándose a tecnologías similares estadounidenses. Aunque el gobierno chino ha descentralizado la responsabilidad de muchos lanzamientos a manos privadas, las misiones institucionales, incluidos los vuelos tripulados a la estación espacial china, siguen confiando en cohetes veteranos como el Larga Marcha CZ-3B, CZ-2C y CZ-2D/CZ-4.

Resto del Mundo

El programa espacial ruso enfrentó desafíos, pero continuó lanzando misiones de carga y tripuladas a la Estación Espacial Internacional. Europa experimentó contratiempos con la pérdida de depósitos y fallas en lanzamientos, pero el lanzamiento suborbital del cohete español Miura 5 ha traído un rayo de esperanza.

Finalmente, el 2024 se ha inaugurado con el lanzamiento de ISRO, la agencia espacial de la India, que promete seguir dejando su huella en la exploración espacial, con planes audaces que incluyen el envío de astronautas indios a la Luna en 2040.

En resumen, el año 2023 ha sido un año excepcional en términos de lanzamientos espaciales, marcado por el dominio de SpaceX y China, pero con contribuciones significativas de actores globales que siguen impulsando los límites de la exploración del espacio.

Fuente: Este artículo fue redactado con ayuda de IA en base a información de Xataka / Matías S. Zavia.

https://www.xataka.com/espacio/2023-fue-ano-lanzamientos-espaciales-historia-inmensa-mayoria-spacex-china

Video producido y editado por Tech News

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